Drásticos cambios al programa de ‘caregivers’

Se dificultaría la obtención de residencia permanente para los trabajadores inmigrantes
Toronto · Publicado el: 10 noviembre, 2014

Como parte del presupuesto de Inmigración presentado al parlamento, y aprobado, la semana pasada, el Ministerio de Inmigración y ciudadanía hizo cambios sustanciales al programa de personas dedicadas al cuidado de niños, ancianos y enfermos (‘caregivers’)


Una vez más el titular “Government of Canada announces reforms to end the live-in requirement, reduce family separation and provide more options to caregivers in Canada” (Gobierno de Canadá anuncia reformas para terminar con el requisito de vivir dentro de la residencia, reducir el tiempo de separación de las familias y proveer más opciones para los  ‘caregivers’ en Canadá) y el comunicado de prensa del Ministerio dan la idea de que los cambios favorecerán a los ‘caregivers’ y facilitaran la obtención de residencia permanente de este grupo de trabajadores extranjeros.  Sin embargo, al revisar los cambios hechos al programa como tal, quedan dos cosas en claro: primero, que para quienes soliciten en el futuro un permiso de trabajo como ‘caregivers’  los requerimientos y estándares serán mucho más altos y exigentes y segundo, que el incremento esperado en los salarios de los “caregivers” harán que este servicio se convierta en inalcanzable para la gran mayoría de las familias Canadienses.


Hasta el 30 de noviembre -fecha en la que entraran en vigencia los cambios al programa- para obtener un permiso de trabajo en Canadá como ‘caregiver’, el candidato o candidata debe haber terminado la educación secundaria (High School), tener por lo menos un año de experiencia cuidando niños o ancianos como trabajo de tiempo completo y remunerado y hablar inglés a un nivel suficiente para desempeñarse en el trabajo sin necesidad de supervisión. Para que ellos soliciten la residencia permanente deben trabajar dos años en Canadá durante los cuales deben haber vivido en la casa de la persona que cuidan.


A partir del 30 de noviembre habrá dos categorías bajo este programa.  La primera categoría es para quienes vienen a Canadá a cuidar niños. Quienes quieran solicitar la residencia permanente en Canadá bajo este programa deberán tener, además de dos años de trabajo en Canadá cuidando niños, en un periodo de cuatro años,  un nivel de inglés de mínimo 5 en el estándar canadiense y además deberán tener estudios postsecundarios de por lo menos un año, evaluado por una de las organizaciones acreditadas por el Ministerio de Inmigración y Ciudadanía.


La segunda categoría es para quienes cuidan ancianos o personas con condiciones médicas. Ellos tendrán que demostrar igualmente que llevan dos años trabajando en Canadá cuidando ancianos o personas con enfermedades crónicas o discapacidades.  Esta subcategoría está dirigida a personas que tienen títulos relacionados con el área de enfermería (enfermeros registrados, enfermeros psiquiátricos, asistentes de enfermería, o prestadores de servicios de salud -“personal support workers”-).  Al igual que para quienes cuidan niños, sus credenciales van a tener que ser evaluadas por una de las organizaciones designadas por el Ministerio de Inmigración y Ciudadanía.  Quienes tengan títulos en enfermería van a tener que demostrar que tienen un inglés mínimo de 7 en el estándar canadiense y deben poder demostrar que tienen licencia para trabajar en Canadá en el área de enfermería.  Quienes sean asistentes de enfermería o proveedores de servicios de salud deberán poder demostrar que tienen un nivel de inglés mínimo de 5.


De acuerdo con el comunicado de prensa del Ministerio de Inmigración sobre los cambios al programa los ‘caregivers’ ya no van a tener que vivir dentro de la casa del empleador y una vez completen los dos años de trabajo van a poder solicitar su residencia permanente, la cual será procesada en 6 meses.


Dentro de los comunicados de prensa, respecto a los cambios al programa de ‘caregivers’, el Ministerio de Inmigración anotó que eliminando la condición de que los ‘caregivers’ tengan que vivir dentro de la casa del empleador los pondrá en igualdad de condiciones con los residentes o ciudadanos canadienses que prestan estos servicios.  De acuerdo con esto el salario ofrecido a los ‘caregivers’ extranjeros tendrá que ser equiparable al de un residente o ciudadano Canadiense, para que el departamento de trabajo de Canadá autorice su contratación (LMIA anteriormente conocido como LMO).  Hoy en día cada provincia de Canadá tiene un salario mínimo establecido para los “caregivers”, el salario más bajo en esta ocupación se paga en Alberta ($10.20 por hora) y el más alto en Nunavut (11.65 por hora).  Con los cambios hechos los salarios podrían variar hasta incluso $30 en Northwest Territories, $19 para Ontario y Alberta y $20 para British Columbia (de acuerdo con los salarios publicados en working in Canada para el código 3413 Nurse Aides, Orderlies and Patient Service Associates).


Este incremento en los salarios hará prácticamente imposible para una familia contratar un ‘caregiver’ para que se encargue de cuidar a sus hijos, sus padres o sus familiares enfermos ya que estamos hablando de pasar de un salario de en promedio $22,000 al año a mínimo $38,000 al año.


En otras palabras, el programa de niñeras tal cual lo conocemos hoy en día desaparecerá  a partir del 30 de noviembre de este año.  No sólo los cambios afectarán a quienes buscan obtener la residencia permanente bajo el programa, ya que los requisitos para obtenerla fueron prácticamente equiparados con los de trabajadores calificados,  en el caso de quienes tienen títulos en enfermería,  y el programa de ocupaciones calificadas para quienes tienen títulos de proveedores de servicios de salud;  sino que también afectarán a las familias canadienses que prefieren encomendar el cuidado de los suyos a una persona en casa en vez de dejarlos en hogares para ancianos, guarderías infantiles o residencias para personas enfermas ya que los costos de este servicio serán inalcanzables.


Una vez más, el titular y la forma de presentación de los cambios enmascara la drasticidad de los cambios y el impacto que tienen tanto sobre quienes aspiran a ser residentes canadienses algún día como a quienes estos aspirantes vienen a cuidar.


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